Futbolargentino.com Buenos Aires Sábado, 16 / Feb / 2019

Emiliano Sala: su pueblo le da el último adiós

Padres, amigos, emisarios de Nantes y Bordeaux y vecinos de Progreso, el pueblo que vio crecer al argentino Emiliano Sala, llegaron para despedirse del futbolista, fallecido cuando se preparaba para cumplir su sueño de jugar en la Premier League.

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Último Adiós. La gente de Progreso despide a Sala. Foto: AFP
Último Adiós. La gente de Progreso despide a Sala. Foto: AFP

El dolor es inmenso en el gimnasio del club de San Martín de Progreso, su primer club, donde jugó durante 10 años, se improvisó una capilla ardiente, a 500 km al norte de Buenos Aires, en plena llanura de la pampa húmeda, entre cultivos de soja y vacas lecheras.

Progreso, ciudad natal de Emiliano Sala, en la provincia de Santa Fe (Foto: AFP)

El ataúd está cubierto de flores y una bandera roja y negra, los colores de San Martín. Detrás del féretro, fue colocado un gran póster del jugador con la camiseta del FC Nantes, con la leyenda "Tu herencia será eterna".

Los clubes de la región y la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) han enviado coronas. Cada familiar cae en los brazos de otro, desconsolados, mientras sus ojos enrojecen y se llenan de lágrimas.

Sede del Club San Martín de su ciudad natal (Foto: AFP)

Desde que el pequeño avión privado que transportaba al jugador, de 28 años, entre Nantes y Cardiff desapareció el 21 de enero, el pueblo de 3.000 habitantes anda cabizbajo. A la gente se le ha borrado la sonrisa.

El cuerpo fue extraído de la avioneta en el fondo del mar del canal de la Mancha, fue identificado y repatriado a Argentina el viernes. Mientras que los restos del piloto aún no han sido encontrados.

"Es difícil ver su ataúd", dice, el Intendente de Progreso, Julio César Muller, conmovido en la puerta del gimnasio del club. "Él representó mucho para nosotros, era un chico impecable. Aquí nos encanta el fútbol y fue el único que pudo convertirse en un jugador profesional, y en Europa, por lo que fue admirado por todos", relató.

Julio César Muller, intendente de Progreso, en la despedida de Emiliano (Foto: AFP)

Alcides Ribero, un productor lechero de 73 años, sale del gimnasio tomándose con ambas manos su cabeza calva. "Era importante venir y decirle adiós, fue un golpe muy duro para el pueblo, había hecho todo lo posible para hacerse amar”.
"Su carrera no fue fácil", admite el alcalde. "Se fue de casa a la edad de 15 años, tuvo que superar muchos obstáculos y llegó a su meta. Era nuestro ídolo".

Con su grupo de amigos de Progreso, Emiliano vivía para el fútbol durante todo el año. En este verano austral, acampó cerca de una cancha de fútbol, en la propiedad de uno de sus amigos, y jugó con ellos el 31 de diciembre. Fue su último partido aquí.

Uno de los homenajes que recibió el argentino por parte del Nantes, su club (Foto: AFP)

A miles de kilómetros de Progreso, el FC Nantes jugará el sábado en Mónaco: los jugadores han planeado dos secuencias de homenaje, una antes del juego y otra en el minuto 9, en memoria del número que llevaba en la camiseta Sala. El defensa central de Nantes, Nicolas Pallois, amigo de Sala, logró permiso del entrenador Vahid Halilodzic para no jugar el partido de la liga y estar en Progreso, junto con el secretario general del club francés, Loïc Morin.

Están también en el funeral dos representantes de Cardiff, club que había fichado al argentino por 17 millones de euros. El tributo termina con una misa, ofrecida por el cura de una parroquia vecina y luego el cuerpo será cremado. Que en paz descanses, Emiliano. Tu herencia, será eterna.

AFP - Futbolargentino.com

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